Arianespace commande 35 fusées à EADS Astrium

Arianespace a signé la commande de 35 fusées Ariane 5 ECA, la plus puissante de la gamme, à EADS Astrium samedi 23 juin, au salon aéronautique du Bourget. Les signataires Jean-Yves Le Gall, président d’Arianespace, et François Auque, président d’Astrium, la filiale spatiale du groupe européen d’aéronautique et de défense EADS, n’ont pas indiqué le montant de la commande. Toutefois, de sources professionnelles, ce montant serait d’environ 3,5 milliards d’euros.

“Cette lettre de commande de la version la plus puissante d’Ariane permet d’engager les approvisionnements à long terme afin de garantir, en 2010, la continuité des livraison des lanceurs”, ont expliqué les deux parties dans un communiqué.

Arianespace, qui revendique le premier rang mondial comme opérateur de lancements de satellites, souligne que ces lanceurs lui permettront de faire face à un carnet de commandes de 44 satellites. Les fusées ECA peuvent emporter une charge utile de 10 tonnes, soit deux satellites par lancement.

La société a engrangé onze commandes depuis le début de l’année, après avoir remporté quatre contrats au Bourget pour des lancements entre fin 2007 et 2009, auxquels s’ajoute un accord cadre avec l’un des leaders mondiaux des opérateurs de satellites, le luxembourgeois SES, qui a signé pour un à deux satellites par an pendant cinq ans.

Arianespace a remporté le lancement du satellite de télécommunications Arabsat 5, du premier satellite de télécommunications panafricain, Rascom 1, du satellite de télécommunications et météorologique indien Insat 4G, et du satellite norvégien de télévision Thor 6. Un contrat a par ailleurs été signé avec l’industrie spatiale russe pour l’achat des quatre premières fusées Soyouz. Elles seront lancées à partir de 2009 du Centre spatial guyanais de Kourou, dans le cadre de la coopération russo-européenne qui a permis, en 1996, la création de Starsem, société commune de commercialisation et d’exploitation des fusées russes.

LEMONDE.FR avec AFP | 23.06.07 | 16h46 • Mis à jour le 23.06.07 | 16h46

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