Un commissaire européen juge le tourisme spatial “élitiste”

Reuters 14.06.07 | 16h54

Gunter Verheugen, commissaire européen à l’Industrie, estime jeudi que les projets de tourisme dans l’espace préparés par plusieurs entreprises sont reservés aux “super riches”. “C’est seulement pour les super riches, cela va à l’encontre de mes convictions sociales”, a dit à Reuters celui qui est également vice-président de la Commission européenne.
EADS Astrium a dévoilé mercredi un projet d’avion-fusée qui, s’il aboutit, propulsera des touristes de l’espace à 100 kilomètres de la terre où ils seront en apesanteur pendant trois minutes et ce pour un billet qui coûtera entre 150.000 et 200.000 euros. Richard Branson, le fondateur du groupe Virgin, a récemment créé “Virgin Galactic” avec l’ingénieur américain Burt Rutan, créateur notamment du SpaceShipOne, le seul engin privé à avoir effectué en 2004 un vol suborbital. “Virgin Galactic”, qui prévoit de réaliser son premier vol commercial en 2008, a déjà engrangé quelque 150 réservations, dont celles de l’actrice américaine Victoria Principal et du designer français Philippe Starck. D’autres projets sont également en cours comme celui du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui vient de créer à cet effet une start-up, Blue Origin. “Je suis extrêmement réservé. Ce sera une forme de tourisme très élitiste. Ce genre de projets ne méritent pas le soutien (de l’Union européenne)”, a poursuivi Gunter Verheugen, qui s’exprimait en marge d’une conférence de presse conjointe avec Airbus consacrée à des questions environnementales.

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