Une première exoplanète découverte par la mission Corot

AFP 03.05.07 | 18h58
Le satellite français Corot, lancé en décembre dernier, a découvert sa première exoplanète, une planète géante gazeuse très chaude et plus grosse que Jupiter, a annoncé jeudi le Centre national d’études spatiales (Cnes).

Cette exoplanète, CoRoT-Exo-1b, “mesure entre 200 et 250.000 km de diamètre”, soit un rayon “évalué entre 1,5 et 1,8 fois celui de Jupiter”, a indiqué le Cnes dans un communiqué en précisant que sa masse était par ailleurs équivalente à 1,3 fois celle de Jupiter. Elle tourne autour de son étoile, une naine analogue à notre Soleil située à plus de 1.500 années-lumière de nous, en seulement 1,5 jour. Elle entre dans la catégorie des planètes dénommées par les astronomes des “Jupiter chaud”, des planètes gazeuses surchauffées du fait de la proximité de leur étoile. La mission Corot (pour “COnvection, ROtation des étoiles et Transit des planètes extrasolaires) doit rechercher des planètes de petite taille gravitant autour d’autres astres que notre Soleil. Elle va aussi faire de la photométrie de grande précision pour aider à notre compréhension de l’intérieur des étoiles. “La précision des données que nous livre CoRoT est particulièrement impressionnante”, s’est exclamée la principale investigatrice de la mission Corot, Annie Baglin.

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