Décès de l’un des premiers astronautes américains, Wally Schirra

HOUSTON (Reuters 03.05.07 | 20h25 ) – L’un des astronautes de la mission spatiale américaine Mercury 7, qui avait pris part aux premiers vols de la Nasa dans les années 1960, est décédé mercredi à l’âge de 84 ans, a fait savoir la Nasa.
Schirra, qui vivait à Rancho Santa Fé, en Californie, non loin de San Diego, est mort d’un cancer, a déclaré un porte-parole de la Nasa.

Il est le seul astronaute à avoir pris part à des vols des programmes Mercury, Gemini et Apollo. La mission Apollo 7, à laquelle il a participé en octobre 1968, était le premier vol après la tragédie d’Apollo 1 en janvier 1967, lors de laquelle trois astronautes étaient morts dans l’incendie de leur capsule sur le pas de tir.

La mission Mercury 7 était composée de sept astronautes, Schirra, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Deke Slayton, Alan Shepherd et Scott Carpenter. De ce groupe, seuls Glenn, qui a 85 ans, et Carpenter, 82 ans, sont encore en vie.

Schirra avait également volé pour la mission Mercury 8, en octobre 1962, et pour Gemini 6 en décembre 1965.

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