Ariane 5 va mettre en orbite géostationnaire une masse record

Reuters 02.05.07 | 13h34
La fusée européenne Ariane 5 doit décoller jeudi soir de Kourou pour mettre en orbite une masse sans précédent constituée de deux satellites de communication. La masse totale – celle des deux satellites Astra 1L et Galaxy 17 et des interfaces – s’élève à 9,4 tonnes, un record mondial pour un lancement sur orbite géostationnaire, rapporte Arianespace, l’exploitant du lanceur.

Le décollage est prévu à 19h29 (22h29 GMT) du Centre spatial guyanais, la base de l’Agence Spatiale Européenne. Il s’agit du 176e lancement d’Ariane, du 32e vol d’une Ariane 5 et du 10e d’une Ariane 5 ECA, modèle le plus puissant de la gamme, qui peut mettre jusqu’à dix tonnes sur orbite. Le satellite Astra 1L doit être placé sur orbite 27 minutes après le décollage et Galaxy 17 cinq minutes plus tard. Construit par l’industriel américain Lockeed Martin Commercial Space Systems en Californie, Astra 1L a une masse au décollage de 4,1 tonnes, selon Arianespace. Il sera positionné au-dessus de l’Europe continentale, d’où il assurera la diffusion de chaînes de télévision de haute définition (HD) pour le compte de SES Astra, société du groupe Société Européenne des Satellites (SES) , basée au Luxembourg. Astra 1L permettra d’étendre la couverture de la société des îles Canaries, à l’ouest, jusqu’à la frontière russe, à l’est. SES Astra exploite 12 satellites, qui desservent 109 millions de foyers européens sur les réseaux de diffusion directe par satellite et du câble, selon la société. Galaxy 17, construit par l’industriel européen Thales-Alenia Space à Cannes pour le compte du groupe Intelsat, a une masse au décollage de 4,5 tonnes. Il doit assurer la diffusion de programmes de télévision et des services de téléphonie sur l’Amérique du nord, pour au moins 15 ans. Jadis organisation intergouvernementale, Intelsat, premier opérateur mondial de satellites commerciaux, exploite une flotte de 51 satellites en orbite. Arianespace affiche pour 2006 un bénéfice de 6,3 millions d’euro pour un chiffre d’affaires de 983 millions d’euros.

Advertisements
This entry was posted in ariane, Ariane(space), launchers. Bookmark the permalink.