Sixième succès d’affilée pour Ariane 5 “dix tonnes”

Reuters 14.10.06 | 01h50
Le lanceur européen Ariane 5 “dix tonnes” a accompli avec succès sa sixième mission d’affilée en mettant en orbite, vendredi, deux satellites de télécommunications américain et australien, et un satellite expérimental japonais. La fusée avait vendredi à 17h56 (20h56 GMT) de la base équatoriale de Kourou, en Guyane française, selon Arianespace, société chargée des lancements.

Ariane 5, dans sa version lourde ECA ou “dix tonnes”, s’est élevée dans un ciel dégagé, en plein jour, restant visible depuis le sol jusqu’à la séparation des boosters à poudre, deux minutes trente après le décollage. Vingt-sept minutes plus tard, le lanceur européen a mis en orbite de transfert géostationaire le satellite américain Directv 9S, puis, six minutes plus tard, le satellite australien Optus D1. “C’est le sixième vol parfait pour Ariane 5 (version dix tonnes)”, s’est réjouis Jean-Yves Legall, le directeur général d’Arianespace, peu après le lancement au Centre spatial guyanais. En décembre 2002, le premier vol de qualification d’Ariane 5 ECA, capable de mettre jusqu’à dix tonnes en orbite de transfert géostationaire, avait été un échec, suite à l’explosion en vol du lanceur après un incident sur la tuyère du moteur Vulcain. Le directeur général de la société européenne de lancements compte sur “au moins six lancements, et peut-être sept” pour Ariane 5 en 2007. “Il y aura notamment le lancement de l’ATV pour l’Agence spatiale européenne au deuxième semestre 2007, ce sera extraordinaire avec pour la première fois un lancement depuis la Guyane d’un engin à destination de la station spatiale internationale”, a ajouté Jean-Yves Legall. Le prochain lancement est prévu début décembre avec une Ariane 5 ECA, pour mettre en orbite les satellites américains Wildblue et AMC18, selon le directeur général d’Arianespace. GREVE SUSPENDUE AU CSG Construit par l’industriel américain Space Systems Loral, le satellite Directv 9S doit fournir des services de télévision directe aux Etats-Unis, en Alaska et à Hawaï, pour le compte de l’opérateur américain Directv, selon Arianespace. Directv se présente comme le premier fournisseur de télévision directe et haute définition aux Etats-Unis, avec 15 millions d’abonnés. Construit par la société américaine Orbital Sciences Corporation, le satellite australien Optus D1 assurera des services de télévision directe, de liaison internet, de téléphonie et de transmission de données en Autralie et en Nouvelle-Zélande. “Nous avons déjà réussi six lancements, mais jamais aucun ne fut aussi critique que celui-là, car ce satellite va remplacer le satellite B1, qui est en fin de vie”, a déclaré à Reuters peu après le lancement Bill Hope, vice-président exécutif de l’opérateur australien Optus. “Optus D1 nous fournira des capacités supplémentaires pour répondre aux exigences de nos clients, qui sont plus d’un million sur toute l’Australie et la Nouvelle-Zélande”, a ajouté Bill Hope. “Le prochain lancement avec Ariane, ce pourrait être l’an prochain, avec un satellite en cours de construction”, a affirmé le vice-président exécutif d’Optus, qui évalue le coût de ce lancement à plus de 100 millions de dollars, satellite compris. Le 173ème vol d’Ariane, et le 29ème lancement d’Ariane 5 s’est déroulé sur fond de tensions sociales. L’entrée principale du Centre spatial guyanais était bloquée par une intersyndicale regroupant Force ouvrière (FO) et la Confédération des travailleurs guyanais (CDTG) du personnel de la base, a constaté Reuters sur place. L’intersyndicale proteste contre l’application d’un accord signé en 2000 sur les 35 heures, et réclame sept jours supplémentaires de RTT par an, a expliqué à Reuters le représentant FO du personnel. Le mouvement a été suspendu vendredi soir, selon la direction du Centre spatial guyanais, et une réunion est prévue samedi matin avec les organisations syndicales impliquées dans le mouvement.

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