Qu’est-ce qu’une planète? la bataille du trait d’union et des planetinos

La communauté des astronomes, gens habituellement posés, était en ébullition jeudi après la disparition d’un trait d’union dans un texte qui devait être soumis plus tard dans la journée au vote de l’assemblée générale de l’Union astronomique internationale.

Au centre des débats: les planètes naines (“dwarf planets” en anglais, langue de travail des scientifiques réunis depuis le 14 août à Prague). Le texte sur lequel les 2.500 astronomes présents semblaient avoir atteint un début de consensus parlait de “dwarf-planets”. “Le problème, c’est que le trait d’union ait été abandonné”, souligne Gonzalo Trancredi. Nous ne voulons pas introduire la confusion que les planètes naines puissent être prises pour des planètes”, a souligné l’astronome uruguayen. Il a noté que le trait d’union n’était pas possible dans ce cas de figure dans de nombreuses langues, notamment les langues latines. Le débat tourne autour du statut accordé à Pluton, actuellement considérée comme la neuvième planète du système solaire. De nombreux astronomes aimeraient lui voir perdre cette qualité, en raison de sa petite taille (plus petite que la Lune) et du caractère excentrique de son orbite. L’une des résolutions proposées au vote dans l’après-midi prive Pluton de son statut de planète pour la reléguer parmi les planètes naines, avec Cérès et le mystérieux UB313 découvert il y a trois ans aux confins du système solaire. Pour éviter toute confusion, un groupe d’astronomes propose de renoncer au terme “planète naine” pour l’exotique (mais sans ambiguité) “planetino”.
AFP 24.08.06 | 12h02

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