Le lancement du satellite européen MetOp reporté de “plusieurs semaines”

European satellite on Russian rocket faces 2-month launch delay
15:23 | 20/ 07/ 2006

LONDON, July 20 (RIA Novosti) – The first launch of a new generation carrier rocket, Soyuz-2.1a, has been delayed for two months for technical reasons, a spokesman for the Federal Space Agency said Thursday.

The rocket was to have piggybacked a European weather satellite into orbit from Baikonur space center this week, but the launch was delayed on two occasions.

“As a result of negotiations between Director Anatoly Pemrinov and European Space Agency chief Jean-Jacques Dordain, who are currently at the Farnborough Airshow, it was decided to postpone the launch by at least two months,” Igor Panarin said, adding there were no problems with the French-made MetOp satellite.

He said the French side related to the situation with understanding.

The first launch of the new Soyuz rocket was originally planned for July 17 and was later rescheduled for July 18 and then July 19.

The four-ton MetOp satellite is to be put into orbit for weather forecasting and climate monitoring. The planned launches of three MetOp satellites will cost 2.5 billion euros ($3.1 bln).
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20.07.2006 [15:41] Kazakhstan today
Launch of “MetOp” satellite from Baikonur postponed

BAIKONUR. “Soyuz-2-1A” rocket with “MetOp” spacecraft aboard will be returned from the launch pad to the spacecraft processing facility, Oleg Urusov, press secretary of the Federal Space Centre “Baikonur,” told Kazakhstan Today correspondent.

“A decision was made to take off the rocket because of mechanical problems. Fuel components are expected to be poured out. In the afternoon the rocket is going to return to the processing facility,” – he said.

The launch of “Союз-2-1A” “Soyuz-2-1A” rocket with “MetOp” spacecraft aboard was planned for July 17, but because of a mechanical malfunction the launch was postponed. The launch date is not specified.

It will be the first launch of the modified rocket carrier “Soyuz-2-1A” from Baikonur. “Soyuz-2” is a modified rocket “Soyuz-U.”

The “Soyuz-2” rocket has an engine cowling for real weight with 410 cm diameter that is 40 cm bigger, than “Soyuz-FG,” which will allow to load more sizable weights. According to specialists, such engines will allow to increase the capacity of “Soyuz-2” by 1,200 kg. It is planned that in the future “Soyuz-2” will replace all rockets of the R-7 series constructed by S. Korolev.

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AFP 20.07.06 | 12h22

Le lancement du satellite européen d’observation de la terre MetOp a été reporté “de plusieurs semaines”, a indiqué jeudi à l’AFP Livia Briese, porte-parole d’Eumetsat, organisation européenne qui exploitera le satellite. “Le lancement est reporté de plusieurs semaines. Le lanceur et le satellite vont être vidés de leur combustible et retourneront dans un hangar à Baïkonour”, a précisé Mme Briese. MetOp doit être lancé à partir du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. “Une anomalie est survenue (mercredi soir) pendant le compte à rebours pour le lancement. Starsem et ses partenaires russes ont décidé de procéder à des vérifications supplémentaires (du lanceur)”, a ajouté la société russo-européenne Starsem, qui commercialise les lanceurs Soyouz, dans un communiqué. “Le projet est très onéreux et il est préférable de prendre de strictes précautions”, a souligné Mme Briese. Dans un communiqué publié ultérieurement, Eumetsat indique que selon les premiers éléments de l’enquête, une anomalie constatée dans les équipements au sol est à l’origne de ce report. Le lancement avait été repoussé une première fois lundi en raison d’un problème sur le système de navigation inertielle (destiné à maintenir la trajectoire de la fusée), une deuxième mardi pour un signal inquiétant sur un propulseur puis une troisième mercredi. “MetOp ne pourra être lancé ni ce soir, ni demain. La date du nouveau lancement n’a pas encore été fixée, mais nous espérons lancer le satellite dans un proche avenir”, a indiqué jeudi à l’AFP Alain Fournier-Sicre, chef de la représentation de l’ESA en Russie. “Une nouvelle révision des moteurs du lanceur est nécessaire pour un nouveau lancement, car nous avons dépassé la fenêtre de lancement de trois jours”, a expliqué ce responsable, interrogé au téléphone, de Baïkonour. MetOp, le satellite d’observation de la Terre le plus complexe au monde selon ses concepteurs, doit améliorer la connaissance du climat et affiner l’examen des données météorologiques. Il est le premier d’une série de trois gros satellites météorologiques et climatologiques européens qui représentent un investissement total de 2,4 milliards d’euros, dont 1,8 milliard à la charge d’Eumetsat, l’Organisation européenne pour l’exploitation de satellites météorologiques, le solde revenant pour l’essentiel à l’ESA.

Le lancement du satellite européen MetOp reporté sine die (ESA)
AFP 20.07.06 | 09h46

Le lancement du satellite européen d’observation de la terre MetOp a été reporté sine die, a annoncé jeudi l’Agence spatiale européenne (ESA), expliquant que de nouvelles vérifications du lanceur Soyouz-2 étaient nécessaires. “MetOp ne pourra être lancé ni ce soir, ni demain. La date du nouveau lancement n’a pas encore été fixée, mais nous espérons lancer le satellite dans un proche avenir”, a indiqué à l’AFP Alain Fournier-Sicre, chef de la représentation de l’ESA en Russie. “Une nouvelle révision des moteurs du lanceur est nécessaire”, a ajouté le responsable, interrogé au téléphone, du cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, d’où doit être lancé le satellite. MetOp, le satellite d’observation de la Terre le plus complexe au monde selon ses concepteurs, doit améliorer la connaissance du climat et affiner l’examen des données météorologiques.

Launch postponement for the MetOp-A satellite (Starsem site)
July 20, 2006 (no time)

After the difficulties encountered during multiple attempts to launch the MetOp-A satellite on the Soyuz/ST launcher, Starsem and its Russian partners – in agreement with Eumetsat and ESA – have decided to suspend launch operations. The launch vehicle and its satellite will be returned to the launcher integration facility (MIK). In parallel, a new operations plan is to be established in order to determine the new launch date.

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