Accord Europe-USA pour un satellite d’observation des océans

AFP 11.04.06 | 18h02

L’Europe et les Etats-Unis ont signé mardi un accord de coopération pour un satellite de nouvelle génération consacré à l’étude de la circulation océanique et son impact sur les changements climatiques, ont annoncé les partenaires dans un communiqué. Les quatre organisations signataires – le Centre national français d’études spatiales (Cnes), l’Organisation européenne pour l’exploitation de satellites météorologiques (Eumetsat), l’Agence spatiale américaine (Nasa) et l’Administration océanique et atmosphérique américaine (NOAA) – veulent lancer le satellite Jason-2 en 2008. Satellite en orbite basse gravitant à une altitude d’environ 1.300 km, Jason-2 mesurera tous les dix jours la hauteur de la surface de la mer sur l’ensemble du globe, avec une précision de quelques centimètres. Grâce aux dilatation et rétractation de l’eau dues aux changements de températures, mais également aux vagues créées par les rencontres de masses d’eau et du vent, les quatre partenaires souhaitent observer les courants et établir leur corrélation avec les changements climatiques. En poursuivant la collecte d’informations commencée par Topex Poséidon de 1992 à 2005, puis par Jason-1 depuis 2001, le satellite alimentera des modèles numériques permettant d’analyser les changements de régimes océaniques associés aux cycles saisonniers ou pluri-annuels comme El-Niño, les marées et l’élévation générale du niveau des mers. Le Cnes et la Nasa assureront la maîtrise d’ouvrage de la mission, tandis qu’Eumetsat et la NOAA seront chargées du traitement de données en temps quasi-réel (3 heures) et de leur distribution vers les utilisateurs.

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