Premier lancement de l’année pour Ariane 5

LEAD 2 Espace –
Reuters 12.03.06 | 01h38

Ariane 5 a mis sur orbite samedi les satellites espagnol Spainsat et européen Hotbird 7A après un décollage réussi de la base spatiale de Kourou. Ce 170e vol du lanceur européen, programmé initialement le 21 février mais reporté à trois reprises pour des problèmes techniques, était le 26e lancement d’une Ariane 5 et le premier lancement de l’année. Utilisée dans sa version lourde “dix tonnes”, Ariane 5 a illuminé un bref instant la nuit guyanaise, avant de disparaître, dix secondes après son décollage à 19h32 locale (22h32 GMT), dans une épaisse couche nuageuse, restant alors invisible du sol. Le lanceur a réussi sa mission conformément à la chronologie prévue, plaçant sur orbite géostationnaire Spainsat 27 minutes après le décollage, puis Hotbird 7A cinq minutes plus tard. “Spainsat est le 25e satellite militaire lancé par Arianespace, ce qui affirme le rôle fondamental joué par Ariane dans ce domaine”, a affirmé à Kourou Jean-Yves Le Gall, directeur général d’Arianespace, devant le public du centre de lancement Jupiter. “Avec Spainsat sur orbite, l’Espagne va tripler sa capacité actuelle de communications sécurisées pour toutes les infrastructures terrestres sur le territoire national et garantir des communications sécurisées sur les théâtres d’opération internationaux”, a expliqué pour sa part Miguel-Angel Garcia Primo, le directeur de mission Spainsat. “Avec Xstar lancé en février 2005 et Spainsat, nous disposons de capacités supplémentaires pour les pays alliés de l’Espagne, avec une couverture des deux tiers de la planète, de Denver à Singapour”, a-t-il ajouté. Opérateur à 100% du satellite Spainsat, la société commerciale Hisdesat exploite déjà le satellite Xstar en partenariat avec l’industriel américain Loral Space Systems. PREMIER EXEMPLAIRE D’UN LOT DE TRENTE ARIANE 5 Hotbird 7A sera l’un des premiers satellites à diffuser les premières chaînes numériques de haute définition, selon son opérateur Eutelsat. L’engin doit renforcer pendant au moins quinze ans l’offre de diffusion de télévisions et de radios d’Eutelsat sur l’Europe, l’Afrique du Nord et le Moyen-Orient, indique Arianespace. Eutelsat revendique la diffusion de 850 chaînes de télévisions et 550 stations de radios à destination de 110 millions de foyers. D’un poids de 4,1 tonnes au décollage, Hotbird 7A a été construit par l’industriel européen Alcatel Alenia Space. Le lanceur utilisé samedi soir était le premier exemplaire d’un lot de trente Ariane 5 commandé par Arianespace à la société européenne EADS Space Transportation . Arianespace a annoncé “cinq à six lancements” pour 2006. Le prochain lancement est prévu à la mi-mai, avec les satellites mexicain Satmex 6 et thaïlandais Thaicom 5. La version “dix tonnes” d’Ariane 5 – capable de mettre dix tonnes sur orbite de transfert géostationnaire – a été qualifiée l’an dernier, avec deux lancements réussis. Le premier lancement de qualification d’Ariane 5 “dix tonnes” le 11 décembre 2002 avait été un échec, le lanceur ayant été détruit en vol après avoir dévié de sa trajectoire après une anomalie dans le refroidissement de la tuyère du moteur Vulcain 2.

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