Lula à Moscou lance le compte à rebours du premier Brésilien dans l’espace

AFP 18.10.05 | 17h08

Le président brésilien, Luiz Inacio Lula da Silva, a fait mardi sa première visite en Russie, pour la signature d’un contrat prévoyant l’envoi dans l’espace l’an prochain du premier spationaute brésilien, vantée comme le lancement d’une “alliance” spatiale russo-brésilienne. Accueilli au Kremlin par le président russe Vladimir Poutine, M. Lula a applaudi la signature entre les agences spatiales des deux pays de ce contrat octroyant à Marcos Pontes une des trois places à bord d’un vaisseau spatial russe Soyouz pour aller en 2006 sur la Station spatiale internationale (ISS). “Nous avons l’intention d’aller vers la création d’une +alliance technologique+” avec le Brésil, notamment dans le domaine spatial, a commenté Vladimir Poutine, recevant son homologue brésilien au Kremlin, dans la Salle de malachite, ornée de colonnes de la précieuse pierre et de portraits de tsars. “La signature de ce contrat prévoyant l’envoi en 2006 du cosmonaute brésilien sur la Station spatiale internationale est un pas important dans cette direction”, a ajouté M. Poutine, au côté de M. Lula, avant de féliciter le spationaute brésilien, présent lors de la signature. Marcos Pontes vient de débuter son entraînement à la Cité des Etoiles, le centre d’entraînement des spationautes russes près de Moscou, et restera dix jours sur l’ISS. “Nous espérons que son vol aura lieu dès mars”, a précisé devant la presse le chef de l’agence spatiale russe, Anatoli Perminov. M. Perminov a souligné que la place dans le Soyouz avait été facturée au Brésil vingt millions de dollars, “comme d’habitude”, un tarif payé par exemple par le touriste de l’espace américain Greg Olsen qui vient de séjourner sur l’ISS. Cet accord signé avec Brasilia intervient alors que les Russes sont en négociations avec la Nasa pour qu’elle participe au financement du transport des spationautes vers l’ISS. Car les Russes sont les seuls pour l’instant à pouvoir acheminer des hommes sur la station internationale en l’absence des navettes américaines. Outre le feu vert donné à ce lancement, la Russie et le Brésil ont signé un “protocole de coopération pour la modernisation des lanceurs VLS-1” possédés par le Brésil, qui développe un centre spatial à Alcantara (nord-est du pays). “Il n’y a jamais eu autant de liens entre nous”, a dit quant à lui le président Lula, évoquant outre la coopération spatiale, la coopération dans le domaine énergétique, notamment gazier et “nucléaire à but pacifique”, sans toutefois parler de signatures de contrats particuliers dans ces derniers secteurs. M. Poutine a souligné que le Brésil était un des tout premiers partenaires économiques de la Russie, avec des échanges commerciaux dépassant déjà les deux milliards de dollars depuis le début de 2005. “Je rentrerai avec la certitude que le Brésil et la Russie font de grands pas pour construire un nouveau monde”, a déclaré le président Lula, qui a signé une déclaration commune avec M. Poutine disant “l’importance” accordée par les deux hommes à “la démocratie” et au “respect des droits de l’Homme”, lors de cette première visite en Russie qui marque aussi un rapprochement politique entre les deux grands pays. “La Russie et le Brésil sont partisans des valeurs démocratiques et se disent favorables à la formation d’un espace mondial multipolaire et juste”, a ajouté M. Poutine, vantant à son homologue altermondialiste un rapprochement dirigé à demi-mots contre les Etats-Unis, déjà proposé à la Chine. Arrivé lundi soir, le président Lula, dont le mandat est remis en jeu en 2006 et qui vient de traverser une crise politique provoquée par les révélations sur les financements illicites de son parti, devait rentrer au Brésil dès mardi soir.

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